Sur le chemin de la grande école…

Sur le chemin de la grande école…

Mots Clés :

collège, école, enfant, famille, lycée, primaire, rentrée scolaire, scolarisation
Sur le chemin de la grande école…

De la maternelle au lycée, les grandes lignes du système scolaire américain.

Hormis quelques différences de fonctionnement et de programme éducatif, le système scolaire américain est similaire en de nombreux points à son homologue français. Du Kindergarten (Grande Section de maternelle) au 12th grade (Terminale), les convergences sont encore accentuées depuis 2009, avec l’existence du Baccalauréat franco-américain.

 1/ Le Kindergarten : premiers pas vers l’Elementary School

Aux Etats-Unis, l’école publique obligatoire commence avec le Kindergarten (équivalent de la grande section de maternelle en France). Le Kindergarten constitue donc la première année de l’Elementary School, qui est fondamentale car votre enfant y apprendra les bases de la lecture et des mathématiques.

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Quel âge ?

Attention, première différence notable avec la France : aux Etats-Unis , l’enfant doit avoir 5 ans révolus au 1er septembre (et non pas au 31 décembre) de l’année de Kindergarten, à défaut de quoi, il sera soit rétrogradé en pre-K, soit admissible dans une école privée qui peut déroger à cette règle (il en existe).

Petite journée

Seconde différence importante: le programme se déroule sur la demi-journée, en général de 8h30 à 14h, ce qui signifie que si l’école est gratuite, la garderie disponible après ses heures est quant à elle payante !

Les sorties scolaires

Le Kindergarten, c’est bien sûr le début des « Field trips », c’est-à-dire des sorties scolaires organisées sur la journée par les enseignants moyennant quelques dollars. Vous pouvez d’ailleurs y être chaperon, si vous avez rempli au secrétariat de votre école, les formulaires et les conditions du volonteering, procédure assez formaliste avec une prise d’empreintes digitales et une vérification de votre casier judiciaire… on ne plaisante pas avec la sécurité aux Etats Unis.

Le bon déjeuner-maison : la Lunch Box

Le Kindergarten, c’est aussi la confection au petit matin de la fameuse Lunch Box, à moins que vous n’optiez pour la solution plus risquée de la Cafétéria de l’école…

Le bel uniforme

Le Kindergarten, c’est enfin l’uniforme. Eh oui, tous les petits écoliers américains, toutes catégories sociales confondues ont un « dress code » : généralement un polo aux couleurs et au sigle de l’école, et un bermuda ou jupe/chasuble pour les demoiselles. Vous n’y couperez pas, c’est obligatoire… et tellement plus simple pour tout le monde finalement.  Les mécontents de cette uniformisation des tenues scolaires sont souvent des Français nouveaux arrivants, malheureux de laisser toute la semaine au placard, les jolis habits achetés en coûteux euros.

2/ Du 1rst Grade au 5th Grade : l’Elementary School

L’école élémentaire se déroule sensiblement de la même manière aux Etats-Unis qu’en France. Une particularité toutefois dans le système public américain: à la fin du 3rd Grade (CE2), l’examen du FCAT (The Florida Comprehensive Assessment Test®) est un test standardisé qui vient évaluer les connaissances générales de votre petit génie et qu’il faut réussir pour passer dans la classe supérieure. Même examen à la fin des 4th et 5th Grade…

Rassurez-vous, il existe une session de rattrapage en août pour ceux qui n’étaient pas en forme à la première session qui a lieu en février/mars.

3/ Du 6th Grade au 8th Grade : la Middle School

Un parcours individualisé

Le mode de fonctionnement de la Middle School est plus flexible qu’en France. Ainsi, on ne fonctionne pas par classe mais par année et par niveau.

  • Explication : Si votre enfant est en 7th (5ème) et qu’il a un niveau en mathématiques évalué à celui d’un 8th grade (4ème), il suivra les cours de maths en 8th grade. L’élève suit ainsi un parcours plus individualisé.

Les matières générales et en option

Les matières générales sont obligatoires, mais votre collégien aura aussi les « electives », une série de matières optionnelles proposées et choisies selon ses goûts : la chorale, l’orchestre, les langues étrangères, l’art, l’informatique, la couture…

Des journées bien remplies

La Middle School débute tôt le matin – parfois à 7h30 ! Et les cours s’arrêtent vers 15h.

Un conseiller ( “counselor”) est à la disposition des élèves et de leurs parents pour les guider dans ce parcours scolaire. Il est aussi la personne idéale pour aiguiller sur le choix des matières optionnelles.

A savoir :  

  • Si votre enfant arrive en cours d’année, il devra passer un examen afin que l’école évalue son niveau.
  • Contrairement aux idées reçues, le niveau de maths est plutôt élevé. Ne vous affolez donc pas si votre enfant est rétrogradé à son arrivée…

4/ Du 9th Grade au 12th grade : La High School

Le lycée, programme et fonctionnement

La High School dure 4 ans9th10th11th12th grades (Troisième, Seconde, Première et Terminale) avec un fonctionnement similaire à celui de la Middle School.

Les élèves choisissent certaines matières en fonction de leur orientation plutôt scientifique ou littéraire. Une fois encore, le Conseiller peut aider votre teenager à choisir les cours en fonction de l’orientation qu’il voudra prendre plus tard.

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Bac ou pas Bac ?

En fin de 12th grade, les élèves ne passent pas d’examen équivalent à notre Baccalauréat. En revanche, ils reçoivent un « High School Diploma », qui valide la réussite et le suivi des quatre années de High School. Ce diplôme n’est pas reconnu en France.

  • Le bac international

Jusqu’alors, il était donc conseillé de passer le baccalauréat international (IB), ce programme éducatif fondé par une fondation internationale, reconnu et respecté par les plus prestigieuses universités dans le monde.

Même si l’IB n’est l’équivalent du Bac francais, son diplôme est reconnu par certaines écoles et universités françaises et il octroie des crédits nécessaires à l’entrée en université américaine. Plus d’infos sur l’IB sur leur site officiel : Lien vers suite internet externe IBo.org

  • Le bac franco-américain

Désormais, depuis 2009, il existe (encore en théorie) le Bac franco-américain (BFA) qui est reconnu par l’éducation nationale française et qui a valeur d’un bac “normal” permettant l’entrée en université en France.

Le BFA est ainsi une troisième option disponible pour les élèves avec le bac traditionnel et le bac international (IB). Plus d’infos sur : Lien vers suite internet externe Education.gouv.fr

Bon à savoir pour être dans le coup :

Votre teenager sera surnommé :

  • « Freshman » en 9th grade
  • « Sophomore » en 10th grade
  • « Junior » en 11th grade
  • « Senior » en 12th grade

–> Et après, c’est le lycée…
L’entrée au lycée américain

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