Les rues de Washington D.C.

Les rues de Washington D.C.

Mots Clés :

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Les rues de Washington D.C.

Parcourir les Etats-Unis sans quitter la capitale.

Fier hommage à son histoire et à celle de la nation américaine, la capitale Washington D.C. a donné à certaines de ses rues le nom des 50 états et du territoire de Porto Rico, et des 13 anciennes colonies. Découvrir les Etats-Unis sans quitter sa ville, c’est donc un privilège de Washingtonien ! Présentation.

Washington D.C., avant le GPS

Pour faire les choses comme il faut, la capitale Washington D.C. a donné à 50 de ses rues les noms des états des Etats-Unis et du territoire de Porto Rico. Tous les états représentent alors maintenant des avenues, sauf la Californie qui est une rue, et Ohio qui est un petit « drive ».

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Dessinées par l’architecte français Pierre Charles L’Enfant sur la demande du Président Washington, les rues de Washington D.C. sont un peu calquées sur celles de Paris, de Milan ou d’Amsterdam. Les rues de l’axe Nord-Sud sont numérotées, celles de l’axe Est-Ouest portent des noms de lettres, puis des mots classés par ordre alphabétique, et les avenues en diagonale porte le nom des 50 états et de Porto Rico.

Il n’est pas d’ailleurs très évident de se repérer dans la ville en raison de ces grandes avenues qui coupent la ville et chamboulent l’organisation habituellement si carrée des villes américaines. La plupart des grandes avenues partent alors de monuments importants, comme le Capitole ou la Maison Blanche.

Les 50 États au bout de sa rue

Les habitants d’Etats comme l’Indiana, l’Oklahoma ou le Tennessee peuvent se sentir lésés au vu de la taille de la section de rue qu’il leur a été réservée (au contraire des énormes avenue du Massachussetts, du Connecticut ou du Wisconsin), mais qu’ils se rassurent : il n’y a (presque) aucun lien avec leur importance, ou leur rôle joué pendant la Révolution.

Les premiers noms ont été donnés en raison de la localisation géographique des états au sein même des Etats-Unis. Georgia Avenue est alors au sud ouest et Pennsylvania Avenue un peu au dessus. Il ne faut cependant pas oublier qu’à l’époque où les rues étaient nommées (1791), certains des états ne faisaient pas encore partie de l’ « Union », aussi ont-ils été rajoutés plus tard, là où il y avait de la place. Beaucoup de rues ont donc été renommées une fois les états rentrés dans l’Union, et ont donc été placées où c’était possible.

Explorer les Etats-Unis à coups de pédale

Ceux qui veulent explorer un peu plus le phénomène peuvent participer à la 50 States & 13 Colonies Ride de la WABA (Washington Area Bicyclist Association) qui organise un tour tous les ans au mois de septembre à travers la ville.

Les plus motivés peuvent donc enfourcher leur bête pour parcourir les 50 rues qui portent un nom d’État (plus de 95 km !), et les moins téméraires peuvent se rabattre sur le petit tour des rues qui portent le nom des 13 colonies originelles (environ 25 km).

En savoir plus :

Waba.org/50-States-13-Colonies

Infos pratiques

Voir la carte interactive avec toutes les rues et avenues :

CommunityWalk.com

Un petit rappel pour les allergiques à l’histoire-géographie :  voici la liste des 50 états des Etats-Unis et leur date d’entrée dans l’Union ainsi que des 13 anciennes colonies et leur date de fondation.

Nom de l’État Date d’entrée dans l’Union
Alabama 1819
Alaska 1959
Arizona 1912
Arkansas 1836
Californie 1850
Caroline du Sud 1789
Caroline du Nord 1788
Colorado 1876
Connecticut 1788
Dakota du Nord 1889
Dakota du Sud 1889
Delaware 1787
Géorgie 1845
Floride 1788
Hawaii 1959
Idaho 1890
Illinois 1818
Indiana 1816
Iowa 1846
Kansas 1861
Kentucky 1792
Louisiane 1812
Maine 1820
Maryland 1788
Massachussetts 1788
Michigan 1837
Minnesota 1858
Mississippi 1817
Missouri 1821
Montana 1889
Nebraska 1867
Nevada 1864
New Hampshire 1788
New Jersey 1787
Nouveau Mexique 1912
New York 1788
Ohio 1803
Oklahoma 1907
Oregon 1859
Pennsylvanie 1787
Rhode Island 1790
Tennessee 1796
Texas 1845
Utah 1896
Vermont 1791
Virginie 1788
Virginie Occidentale 1863
Washington 1889
Wisconsin 1863
Wyoming 1890

 

Liste des 13 anciennes colonies et leur date de fondation

Nom de la colonie Date de fondation
Virginie 1607
Massachussetts 1620
New Hampshire 1623
Maryland 1632
Connecticut 1635
Rhode Island 1636
Delaware 1664
Caroline du Nord 1653
Caroline du Sud 1663
New Jersey 1664
New York 1664
Pennsylvanie 1681
Géorgie 1732

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