Washington D.C. en chiffres

Washington D.C. en chiffres

Mots Clés :

économie, géographie, histoire, population, statistique, tourisme
Washington D.C. en chiffres

La Federal City en long, en large et en travers.

Washington D.C., c’est : 176,9 km² de surface peuplée par 632 323 habitants, plus de 17,9 millions de visiteurs chaque année, 42,5 km² de parcs et d’espaces verts, 1021 restaurants, des dizaines de musées, 28 711 chambres d’hôtel, 1 mètre de précipitations annuelles… Vous en voulez encore ?

Historique

Fondée le 24 janvier 1791, Washington D.C. était à l’origine un carré de 16,2 km de côté, coupé en diagonale par la rivière Potomac. La ville a hérité son nom du 1er président des États-Unis, George Washington, tandis que le District of Colombia était nommé en hommage à Christophe Colomb.

En 1801, le congrès décide de diviser le district en 2 comtés : Washington D.C. d’un côté du Potomac et de l’autre Alexandria, en Virginie.

Formant depuis un triangle, la capitale fédérale du pays abrite notamment :

  • La Maison Blanche : 132 pièces, 35 salles de bains, 6 étages, 412 portes et 2,157 litres de peinture pour en couvrir la façade.
  • Le Pentagone : 5 côtés (!), 28 km de couloirs mais il faut juste 7 minutes pour arriver d’un côté à l’autre, et 501 millions de dollars de reconstruction après les attaques du 11 septembre.
  • Le « Board » (siège) de la Federal Reserve Bank : 7 membres, 1 Président tous les 5 ans qui doit partir à la retraite à partir de 65 ans. Ce bureau central supervise les 12 branches de la Federal Bank dispatchées sur le territoire.
  • Le Lincoln Memorial : un hommage au 16ème Président, 1er Président américain à être assassiné (il avait 56 ans), le mémorial possède 38 colonnes, et une majestueuse statue du président Lincoln de 8,5m de haut, gravé dans 158 tonnes de marbre de Géorgie.

Géographie

La ville mesure précisément 176,9 km², elle est entourée par 2 états : l’état du Maryland à l’ouest et celui de la Virginie à l’est.

Le point le plus haut de la ville se situe à 125 mètres au-dessus du niveau de la mer tandis que la rivière du Potomac est, elle, au niveau 0.

Population et habitudes

Les washingtoniens et washingtoniennes étaient 632 323 à vivre à Washington en 2012, ce qui place la ville au rang de la 25ème la plus peuplée des États-Unis. La densité de cette population est de 3450 par km² (il vaut mieux se serrer).

L’âge moyen de l’habitant est de 33,8 ans, mais 11,4% des habitants se situent au-dessus de 65 ans et 17% ont moins de 18 ans.

La langue principalement parlée est l’anglais, néanmoins plus de 15% des habitants de Washington parlent une langue étrangère chez eux et 13% sont nés à l’étranger.

A Washington DC, il y a 1 avocat pour 19 résidents et 74 lobbyistes pour chaque sénateur américain. On sait alors quel emploi ne pas cocher dans les petites annonces.

La Faune et la Flore

10,6 % de la superficie de la ville sont occupés par des cours d’eau. Oui, cela fait bien 18 km² sur les 176,9 km² du territoire.

Washington DC accueille 2 grandes rivières : le Potomac et l’Anacostia, qui mesurent respectivement 652 km et 13,5 km de long.

19,4% de la ville sont des espaces verts, soit environ 42,5 km². Parmi les plus grands parcs de la ville on trouve l’Anacostia Park, le Bartholdi Park, le Rock Creek Park et le C&O Canal National Historical Park.

Economie

La croissance de la ville de Washington avoisine les 1,8%, ce qui correspond à un produit intérieur brut (PIB) de 93,82 milliards de dollars pour l’année 2012.

L’économie du District de Columbia est à la 35ème place dans le classement des Etats, derrière l’Arkansas et du Mississippi (!).

Cela n’empêche pas les washingtoniens de gagner en moyenne 42,078 dollars chaque année.

L’impôt sur le revenu quant à lui, correspond à 4,6 ou 8,6% selon le revenu, il est l’un des plus élevés des 50 états américains.

Pour la petite histoire, bien que les habitants payent des impôts, ils ne peuvent pas élire de représentants au Sénat ou au Congrès, car Washington D.C. n’est pas considéré comme un état mais comme district fédéral. Une situation résumée avec humour par la formule « taxation without representation » :

En avril 2013, le taux de chômage de la ville a atteint les 8,5%, soit environ 350 000 chômeurs.

Le taux de pauvreté avoisine quant à lui les 17,5 %.

Education

Il semble que Washington DC soit l’un des endroits les plus intéressants en matière d’éducation et d’études.

La ville possède 167 écoles publiques, 60 écoles publiques indépendantes, 83 écoles privées, et 9 Ecoles supérieures et Universités. De quoi faire fonctionner ses neurones…

On compte 20 000 étudiants internationaux et un nombre total d’étudiants supérieur à la population de la ville de Boston.

Le niveau de qualification à Washington est le plus important des Etats-Unis : 49% des habitants possèdent au moins l’équivalent du baccalauréat et 22% sont diplômés d’études supérieures ; c’est plus que dans les 50 états.

En revanche, 8 présidents américains n’ont jamais fréquenté l’université (on ne dira pas lesquels).

Tourisme

D.C. a accueilli un nombre record de 17,9 millions de visiteurs en 2011, générant un montant estimé à 6 milliards de dollars.

En 2011, c’est 808 congrès, réunions et salons qui ont été organisés dans la capitale fédérale, dont 48 au Walter E. Washington Convention Center.

Le territoire récence en 2013 précisément 1021 restaurants et 145 hôtels.

La ville et ses bâtiments

La Bibliothèque du Congrès, la plus grande bibliothèque du pays, contient 535 miles d’étagères, 22 millions d’objets et 45.000 ouvrages de référence, uniquement dans la salle de lecture.

Le plus grand bâtiment que possède la Federal City reste la Basilique of the National Shrine of the Immaculate Conception, qui mesure plus de 100 mètres.

Le capitole américain, avec ses 88 mètres de haut, est placé en quatrième position du plus haut bâtiment de Washington D.C..

Très impliquée dans les relations internationales, la ville compte 172 centres culturels internationaux et ambassades.

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