Le Vieux Vegas

La naissance de Las Vegas

Quand l’ancien ne rime pas avec le démodé.

Le vieux Vegas est le cœur historique de la ville, l’endroit où tout a commencé, là où il fallait être dans les années 1900. Le quartier correspond aujourd’hui à Downtown, il est un centre d’affaires, de tourisme et de culture. Ancêtre du Strip, le vieux Vegas est bien moins agité mais n’en contient pas moins d’une douzaine de casinos et de restaurants. Présentation de cet ancien cœur de Las Vegas.

Et au commencement…

C’est dans le quartier de Downtown que Vegas va connaître ses premières fois : le premier hôtel y est apparu en 1906, la première licence de jeu de hasard accordée en 1932, le premier building siège du Fremont hôtel a poussé en 1956 et le premier casino de Las Vegas, le Golden Nugget, a investi le milieu de Fremont Street en 1946.

Au début du XXème siècle, il n’y avait clairement rien. Les premiers paléo-indiens qui se baladaient dans la vallée avaient rangé leur tipis il y a 10,000 ans environ. Officiellement fondée en 1905 avec l’apparition d’une voie ferrée, Las Vegas ne comptait même pas 1,000 âmes 5 ans après. La ville attire aujourd’hui 40 millions de visiteurs, et 600,000 personnes y ont élu domicile.

C’est dans ce quartier que l’on retrouve le plus de vieilles enseignes lumineuses, et c’est aussi là que règne une ambiance assez rétro et artistique assez unique à Vegas. Downtown Vegas reste tout de même ancré dans la tradition du jeu et de la fête, avec quelques casinos – moins rutilants que sur le Strip, certes – et la fameuse Fremont Street, là où Las Vegas s’est formée.

Fremont Street – Première rue, dernière venue (à la mode)

vieux-las-vegas-fremont-street-hotels-casinos-art-deco-g-02Une des attractions phares du Vieux Vegas est Fremont Street, la rue de tous les excès. Ses parcelles étaient vendues aux enchères en 1905, les premières lumières posées en 1913 et elle était pavée 12 ans plus tard. Après d’énormes travaux de rénovation en 1994, la rue affiche un profil tout nouveau tout beau.

La rue la plus extravagante du Strip est couverte par un toit qui s’appuie sur 16 colonnes de 11 tonnes chacune, Fremont Street est illuminée par 12,5 millions d’ampoules LEDs, possède 208 enceintes, produisant 550,000 watts de sons. 32 ordinateurs gèrent le spectacle incroyable qui s’y déroule toutes les nuits : Toutes les heures, les casinos de la rue éteignent leurs lampes et le faux toit de la rue s’anime pendant une durée de 15 minutes.

Downtown Vegas, c’est aussi…

Old Las Vegas Mormont Fort

vieux-las-vegas-fremont-street-hotels-casinos-art-deco-g-00Le tout premier groupe d’individus à s’installer dans la vallée de Las Vegas a été des missionnaires Mormons dans les années 1855. Leur fort s’appelait Old Las Vegas Mormont Fort et le parc national de downtown contient aujourd’hui des restes de bâtiment fort, avec un centre historique qui revient sur l’histoire de cette communauté et des premiers habitants de la ville.

Las Vegas High Scool

Le plus vieux lycée de la ville a été fondé en 1931, année où le premier feu d’intersection a été installé sur Fremont Street, et le building affiche depuis son architecture Art Deco unique qui lui a valu d’être inscrite au Centre des Monuments Nationaux.

Mob Museum

vieux-las-vegas-fremont-street-hotels-casinos-art-deco-gbisAprès la légalisation des casinos et du jeu en 1931, les premiers clients ont été les travailleurs qui ont bâti le barrage Hoover Dam et se sont précipités en ville pour y dépenser leur maigre salaire. Les hôtels casinos fleurissaient dans les années 1940, tenus par des gangsters à la peau dure, et les « mob » ont tenu la ville jusque dans les années 1980. Le Mob Museum retrace leur histoire, étroitement liée au développement de Vegas.

El Cortez

El Cortez est l’un des premiers hôtels casinos de la ville, situé au même endroit sur Fremont Street depuis 1941. Sa façade de style colonial est l’une des seules de la ville à n’avoir jamais subi de ravalement et l’établissement a été inscrit au Centre des Monuments Nationaux en 2013.

Golden Gate

vieux-las-vegas-fremont-street-hotels-casinos-art-deco-g-03Lui aussi une antiquité, le Golden Gate est apparu dès les débuts de Vegas, et le terrain sur lequel il a été bâti acquis en 1905 pour une petite bouchée de pain (1,750$). Un an plus tard, les chambres étaient disponibles à la location pour 1$, et la qualité de l’hôtel était qualifiée de « first class ». Premier dans d’autres domaines également, avec le premier téléphone de Las Vegas installé en 1907, et le premier « Shrimp Cocktail » de la ville servi en 1959 – l’hôtel a ensuite célébré la vente de ce 25 millionième plat en 1991.

Crédits photos : amateurdebeauxchars.forumactif.com ; www.choicehotels.com ; dtlv.com ; parks.nv.gov ; themobmuseum.org ; www.lasvegasdirect.com 

Ce qui est le meilleur dans le nouveau est ce qui répond à un désir ancien.

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