Une escapade dans le Nevada

Une escapade dans le Nevada

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Une escapade dans le Nevada

Quelques jours – ou quelques heures – dans l’État d’Argent.

Evidemment, Las Vegas. Une ville pleine de vie, véritable oasis au milieu du désertique Nevada. Mais l’État d’Argent, qui n’a jamais aussi bien porté son nom, ce sont aussi des montagnes enneigées, des pleines arides, des lacs miroitants… Découvrez cet État, qui partage une frontière avec la Californie, le temps de quelques jours, où il fait bon se ressourcer ; et (se) dépenser.

Le Nevada

Coincé entre la Californie, l’Idaho, l’Oregon et l’Arizona, le Nevada est un État très aride, où plaines désertiques sont parfois entourées de quelques pics montagneux, et, au milieu presque, une oasis. Las Vegas.

Mais le Nevada a plus à offrir, des parcs nationaux préservés, des villes historiques, des autoroutes… vides. Le Nevada a beaucoup à offrir.

 

Le Lac Mead et le barrage Hoover

depositphotos_49040219_originalLe plus grand réservoir d’eau des Etats-Unis – lorsqu’il est rempli – Lake Mead alimente le Nevada – notamment Las Vegas – mais également l’Arizona et la Californie.

Sublime, bordé par des roches ocres, le Lac Mead reste une destination privilégiée pour les amateurs de grands espaces, qui peuvent profiter de ses eaux pour partir en bateau, faire du ski nautique ou pêcher, et de ses petites montagnes pour des randonnées, des reportages photo ou encore une observation accrue de la faune et la flore locale.

Pour en savoir plus sur le Great Basin National Park, cliquez ici.

Le lac artificiel, conçu grâce au barrage Hoover, le Lac Mead est notamment approvisionné grâce à la neige fondue de monts du Colorado et du Wyoming. A la frontière entre l’Arizona et le Nevada, ce barrage plus qu’imposant – résultat de plus de 7 tonnes de béton – a entraîné la construction d’une ville, initialement conçue pour abriter les ouvriers pendant la construction du barrage, Boulder City.

Cela peut paraître curieux de « visiter » un barrage, et pourtant plus d’un million de touristes s’y pressent tous les ans. La vue d’en-haut est majestueuse.

 

Great Basin National Park

Le parc national du Grand Bassin, à la frontière de l’Utah, impressionne par son décor lunaire : des montagnes arides et souvent désertiques, ponctuées de petites touffes vertes : les fameux pins de Bristlecone.

depositphotos_77668786_originalLe parc est également réputé pour les grottes Lehman, qui abritent encore des scorpions, araignées, souris, rats et chauve-souris. Ces grottes, anciennes de plus de 550 millions d’années, paraissent encore plus calmes que le désert qui les accueille, et peuvent être visitées – oserez-vous seulement ?

Pour en savoir plus sur le Great Basin National Park.

 

Reno et ses alentours

RENO, NEVADA, USA - SEPTEMBER 6, 2013: The Great Reno Balloon Race on September 6, 2013 in Reno, Nevada, USA. The early morning mass ascension of dozens of hot-air balloons draws thousands of tourists to the area as the sky fills with balloons in what is said to the largest free hot-air balloon event in the world.En plein désert, Reno se qualifie de « plus grande petite ville du monde ». C’est en vérité une espèce de réplique (miniature) de Las Vegas, avec des casinos clinquants, des chapelles où flottent amour et… alcool, ou des cours spéciales où prononcer un divorce. Rapidement.

Reno, c’est la ville de toutes les courses ; courses d’avions, courses automobiles, courses de ballons à air chaud… mais aussi celle qui renferme un petit bout du passé et de l’histoire du Nevada : on y trouve le musée d’Histoire du Nevada ainsi que le Musée d’Art du Nevada.

Dans le coin en hiver ? Reno se situe à proximité de presque 20 stations de ski. En été ? Direction le magnifique Lake Tahoe  ou Pyramid Lake, pour des activités sportives (ou de la bronzette) au bord de l’eau.

 

Elko

La ville qui s’autoproclame la dernière « cowtown » de l’ouest paraît terriblement… archaïque. Agglutinée le long de l’I-80 – l’un des principaux axes du Nevada – Elko est située entre Salt Lake City et Reno,

Quand aller a Elko ?

En janvier : la ville accueille tous les ans en janvier le fameux – pas grave si vous ne connaissez pas – National Cowboy Poetry Gathering, qui célèbrent les traditions et les légendes du Wild West.

Le 4 juillet : Elko organise le National Basque Festival, en hommage à la culture du Pays Basque et aux bergers qui sont venus s’y installer au 19ème siècle.

 

Las Vegas

Lighted Las Vegas, Nevada welcome sign with night sky.

Évidemment, Las Vegas. Perdue en plein milieu du désert de Mojave, Las Vegas est pourtant la plus grande ville du Nevada – devant la capitale de l’État, Carson City – est aujourd’hui la capitale du jeu et des casinos, qui attirent 36 millions de visiteurs tous les ans.

Vibrante, scintillante, étincelante, Las Vegas c’est des casinos, des piscines (et des pool parties), des attractions à tout va… et très peu de temps pour dormir.

En manque d’idées ? Lisez notre article à ce sujet.

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