Une journée à Annapolis

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Une journée à Annapolis

24 heures dans la capitale du Maryland.

Capitale du Maryland, Annapolis a même été – très peu de temps – la capitale des Etats-Unis, après la signature du Traité de Paris en 1783. Elle n’en reste pas moins une ville florissante, aux activités nautiques renommées et dont l’architecture calquée sur le modèle européen a d’ailleurs influencé la construction de celle qui devait prendre sa place comme capitale : Washington D.C. Visite rapide de cette jolie ville sur la baie de Chesapeake.

Les débuts d’Annapolis

Dès ses débuts de ville coloniale, Annapolis était surnommée « l’Athènes des Etats-Unis », et pour cause : on y trouvait un grand nombre d’activités culturelles, une hospitalité flagrante et une stimulation intellectuelle foisonnante. Le petit port de l’époque permettait déjà de voir débarquer des visiteurs de tous les horizons, attirés par la diversité de la ville et sa cuisine de la mer.

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C’est aujourd’hui toujours le cas, avec une architecture magnifique trahissant le souhait de Sir Francis Nicholson, gouverneur de la Province du Maryland puis de celle de Virginie, de faire ressembler la ville aux capitales européennes.

Architecture urbaine qui devait être ensuite admirée par George Washington, qui commanda à Pierre L’Enfant de faire de même. Les rues de Washington D.C. sont alors, elles aussi, calquées sur celles de Paris, Amsterdam ou Milan.

Annapolis et sa mer

Ville portuaire directement située sur la Baie de Chesapeake, Annapolis est notamment réputée pour être la capitale américaine du nautisme à voile. La ville organise depuis toujours des « boat shows » qui figurent parmi les plus anciens du pays, et les plus importants.

Tous les ans, des milliers de passionnés d’écoutilles se retrouvent alors à Annapolis lors des « United States Sailboat Show » et « United States Powerboat Show » à l’automne, des « Bay Bridge Boat Show » et « Annapolis Spring Sailboat Show » au printemps.

Colonial Annapolis Historic District

Quartier historique de la ville, le Colonial Annapolis Historic District regroupe plusieurs bâtiments classés historiques, à voir absolument. Le Capitole de la ville, St Ann’s Church, et des résidences magnifiques comme la célèbre Paca House and Gardens, l’Hammond-Harwood House, l’Artisan’s House, la Chase-Lloyd House, ou encore la Brice House.

Le quartier comprend également 2 établissements de renom, la très belle Académie navale d’Annapolis, 2ème école militaire la plus ancienne des Etats-Unis, et St John’s College, là aussi l’un des établissements d’études secondaires les plus anciens.

Annapolis et sa fierté : l’Académie navale d’Annapolis

Fondée en 1845, l’Académie navale d’Annapolis est la principale école navale des Etats-Unis. Plus de 60,000 élèves ont alors suivi la formation de 4 ans, au terme de laquelle ils deviennent Officiers dans l’US Navy, ou Second Lieutenant au sein de Marines.

Muni d’une carte d’identité, vous pouvez alors visiter l’immense campus (pensez à prendre une carte avant du vous y aventurer), et visiter alors la chapelle de l’Académie, et un petit musée retraçant l’histoire de la Navy et donc à travers elle celle de l’histoire des Etats-Unis, avec notamment de superbes modèles réduits de bateaux.

Les vieux de la vieille de la ville

Juste à côté de l’Académie, vous pourrez apercevoir le Capitole de l’Etat du Maryland, plus vieux Capitole toujours en fonction des Etats-Unis, qui a date de 1772. Il est coiffé du plus grand dôme en bois, construit sans clou, du pays, et a été classé « National Historic Landmark » en 1960.

Toujours à proximité (en face même), vous trouverez St John College, l’un des plus vieux établissement d’enseignement supérieur des Etats-Unis. L’école se concentre sur la lecture et la discussion des « Great Books », cette collection de 54 à 60 livres qui condensent un peu tout ce que l’homme moderne rêve de savoir.

Construite par William Paca dans les années 1760, l’un des 3 hommes du Maryland ayant signé a Déclaration d’Indépendance de 1776 et l’un des Gouverneurs de l’État, William Paca House and Gardens est l’un des petits bijoux de la ville. Restaurés de façon remarquable à leur état d’origine, la maison et les jardins sont absolument magnifiques et à visiter.

Annapolis et plus encore

Si cela ne vous suffit pas pour une journée, sachez qu’Annapolis est souvent divisée en 3 régions distinctes :

  • Annapolis City, la capitale, réputée pour ses activités nautiques ;
  • Annapolis Countryside, et ses centaines de kilomètres de côtes donnant sur la Chesapeake Bay ;
  • Annapolis-Baltimore, davantage dans les terres, avec notamment l’un des plus gros complexes avec casino des Etats-Unis, le Maryland Live! Casino.

Crédit photo : allworldtowns.com ; voyagesetculture.wordpress.com ; theannapolitan.com

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