Attention, ces routes peuvent (beaucoup) distraire les conducteurs.

Sur les 4,09 millions de miles de routes aux Etats-Unis, voici une petite sélection de quelques sections d’entre elles qui sortent des sentiers battus et promettent des road trips d’exception, excursion d’une journée ou voyage d’une semaine, envie d’air ou errer sans but, avide de découverte ou vide de plans, il ne faut pas de raison pour mettre le contact et rouler. Toutes ces routes mènent au roman-photo, suivez le guide.

Hwy 1 Pacific Coast Highway – California Love

Itinéraire d’un conducteur gâté

top-road-trip-etats-unis-itineraires-parcs-nationaux-highway-1-mapLa route serpente de San Francisco à Los Angeles sur environ 200 km, qui se savourent, de virage en virage – et peuvent faire regretter aux plus délicats d’être passager et non conducteur. Elle étonne aussi, quand la plus bucolique des routes se transforme peu à peu pour devenir une autoroute apocalyptique aux heures de pointe vers Los Angeles.

Quand et comment faire ce road trip ?

Ce road trip s’apprécie en automne ou au printemps, avant que l’été n’enveloppe San Francisco de son brouillard, et que Los Angeles ne se transforme en four géant. La partie à Big Sur serpente, aussi est-il déconseillé de se lancer dans l’aventure en camping-car avec la voiture accrochée à l’arrière. Le mieux reste la voiture tout court.

A ne pas manquer sur la route

Big Sur et Monterey

  • Big Sur ce tronçon de 140 kilomètres qui sillonne sur une côte abrupte, tombant dans la mer.
  • Monterey, ville historique ravissante avec de très beaux bâtiments coincés entre 2 attrape-touristes (dont le Fisherman’s Wharf et son musée mécanique), qui a été la capitale de la Californie sous les Espagnols, puis brièvement sous les Mexicains et les Américains. Si vous n’êtes pas pressés, vous pouvez vous arrêter au très beau Monterey Bay Aquarium

Santa Cruz

Santa Cruz, ville réputée pour être un peu différente, voire bizarre, avec un air des années 1960 qui flotte toujours dans l’air marin. Une preuve parmi d’autres, le Big Foot Discovery Museum dans les montagnes de Santa Cruz, qui s’interroge plus que sincèrement sur l’existence de Big Foot, ce géant aux grands pieds aussi appelé « Sasquatch », et établit des thèses poilues sur son lieu de résidence actuel.

Pacific Grove

Juste à côté, Pacific Grove, connue pour avoir été un coin tranquille rempli de Méthodistes au début du XIXème siècle, et la charmante route 17 Mile Drive. Si vous voyagez d’octobre à avril, vous verrez sûrement des centaines de milliers de papillons monarques qui remplissent le ciel de battements d’ailes orangés pour fuir la fraîcheur du Canada.

San Luis Obisbo et San Simeon

San Luis Obispo et San Simeon, où vous pouvez visiter le très particulier Hearst Castle. Vous pouvez sinon descendre de voiture à San Luis Obispo et jeter un œil sur l’œuvre d’art locale : la Bubble Gum Alley, où les habitants ont recouvert les murs d’une allée sombre de milliers de chewing gum (mâchés).

Santa Barbara

Santa Barbara, jolie ville côtière qui a conservé son architecture historique et ses missions espagnoles, ponctue bien votre road trip. La ville s’articule autour de State Street, et se prolonge sur le Fisherman’s Wharf.

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L’Ouest californien – Entre villes, vallée et parc national

Itinéraire d’un conducteur gâté

On ne peut pas faire mieux en termes de variété de paysages : En partant de Los Angeles, direction le nord pour retrouver le plus beau de la côte californienne : la paisible Santa Barbara, l’authentique Carmel, la trépidante San Francisco. Ensuite, direction la nature avec le superbe parc national Yosemite et un plongeon désertique dans la Vallé de la Mort… Mais on ne va s’arrêter en si bon chemin ! Pas avant d’avoir vu le Barrage de Hoover, qui contrôle la puissance du fameux fleuve Colorado.

Quand et comment faire ce road trip ?

Si à Los Angeles, les températures sont douces en hiver, il n’en est pas de même dans le Nord. Elles peuvent même glaciales la nuit dans la Death Valley. On vous aura prevenu ! La voiture ou le RV reste le moyen de choix pour visiter cette magnifique partie des Etats-Unis, Ceetiz propose aussi des excursions en bus tout confort, pour ceux qui ne veulent rien rater du spectacle.

A ne pas manquer sur la route

Humer la brise marine à Carmel, partir (mais revenir) sur l’ïle d’Alcatraz, se faire tirer le portrait devant le Golden Gate Bridge

 

Du nord au sud californien – L’échappée belle

Itinéraire d’un conducteur gâté

Pour ceux qui ont l’esprit de contradiction et qui veulent donc faire l’inverse de l’excursion précédente, ce sera donc un voyage à travers 4 états américains, au départ de de San francisco, après en avoir visité les moindres recoins.

Ensuite, direction Santa Barbara et sa mission espagnole, Solvang et sa communauté danoise et Big Sur avec ses falaises superbes . 

La visite du parc national de Yosemite est ici aussi un incontournable, suivie de la Vallée de la Mort. (Grosse) cerise sur le gâteau, la visite du Grand Canyon ! Comptez 7 jours pour ce road trip, au moins…

Quand et comment faire ce road trip ?

Comme évoqué plus haut, les 4 états que vous traverserez lors de ce road trip ont un climat très varié… journées chaudes, ou tempérées, nuits froides voire glaciales en hiver. Soyez prévoyants dans vos valises, juste au cas où.

A ne pas manquer sur la route

Se faire tirer le portrait devant le Golden Gate Bridge, partir (mais revenir) sur l’île d’Alcatraz, humer la brise de Carmel, mais dans cet ordre !

 

Overseas Highway – La langue de terre qui s’avance sur la mer

Itinéraire d’un conducteur gâté

205,2 km de route qui connectent le continent aux principales îles des Keys jusqu’à Key West, le plus au sud des Etats-Unis, avec l’Atlantique à gauche et le Golfe du Mexique à droite. Les « mile markers » ponctuent chaque mile parcouru, de Key West (numéro O), à Florida City (numéro 127,5).

Quand et comment faire ce road trip ?

Il vaut mieux opter pour l’hiver ou le printemps, avant (ou après) la saison lourde et humide des ouragans, de juin à novembre. En voiture, en camping-car, en moto, en vélo, c’est vous qui voyez !

A ne pas manquer sur la route

Islamorada et Key Largo

  • top-road-trip-etats-unis-itineraires-parcs-nationaux-overseas-highway-mapIslamorada correspond plus aux pêcheurs, qui peuvent s’adonner à leur passion à bord d’un « charter boat ».
  • Key Largo, qui s’auto-intitule la capitale de la plongée sous-marine, même si c’est à Islamorada que se situe le Florida Keys History of Diving Museum. C’est aussi la plus grosse île des Keys, et le John Pennekamp Coral Reef State Park attire plus d’un adepte des fonds marins : c’est l’un des récifs coralliens les plus beaux au monde.

Les Middle Keys

Les Middle Keys, qui regroupent différentes îles avec comme centre de l’activité, Marathon, et la belle Sombrero Beach pour piquer une tête. Duck Key reste un coin assez protégé, où les tortues se retrouvent souvent, et dont les fonds marins transparents et peu abîmés font la joie des plongeurs.

Les Lower Keys

Les Lower Keys, qui contiennent l’un des endroits les plus beaux des Keys : Bahia Honda State Park, mais aussi Big Pine Key, où les prix des hôtels sont biens moins élevés qu’à Key West, et le National Key Deer Refuge où vous pourrez voir les cervidés propres aux Keys.

Key West

Key West, qui ponctue donc votre road trip dans les Keys. Auparavant un coin secret pour pirates, Key West est aujourd’hui le bout des Etats-Unis. Son ambiance décalée et sa tiédeur tropicale vous transportent dans un autre monde… idéal le temps d’un weekend.

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Blue Ridge Parkway – La petite préférée des Américains

Itinéraire d’un conducteur gâté

Elle longe la chaîne de montagne des Appalaches des Blue Ridge Mountains, et part à peu près de Waynesboro en Virginie (mile 0) pour arriver à Cherokee en Caroline du Nord (mile 469).

Quand et comment faire ce road trip ?

La route est une fois encore de toute beauté en automne, lorsque les arbres perdent de leur chlorophylle et se teintent d’orange, de jaune, de brun ou de rouge. Le mieux reste de se lancer en voiture, voire en moto, le tout à maximum 45 mph.

A ne pas manquer sur la route

N’oubliez pas de faire le plein

Il n’y a pas de station sur le Parkway. Ensuite, d’ouvrir vos mirettes un peu partout ; vous êtes sur l’une des plus belles routes des Etats-Unis ! Vous partez d’un parc – le Shenandoah National Park – pour arriver dans un autre : le Great Smoky Mountain National Park.

Humpback Rocks

Humpback Rocks, très belle zone riche en histoire où vous pouvez opter pour une session randonnée au milieu des roches.

Linn Cove Viaduct

Le Linn Cove Viaduct, dernière section du Blue Ridge Parkway à avoir été construite, qui serpente le long de Grandfather Mountains.

Linville Falls

Les Linville Falls, des cascades qui marquent le début des gorges de Linville où, selon la légende, les Native Americans avaient coutume d’exécuter leurs prisonniers.

Watterock Knob

Waterrock Knob, idéales pour les balades de santé et des vues magnifiques sur les Plott Balsams et les Blue Ridge Mountains.

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Facebook.com/BlueRidgeNPS

Hwy-100 – La coulée verte au milieu du Vermont

Itinéraire d’un conducteur gâté

Le tronçon de Wilmington à Newport, dans le Vermont uniquement. La route traverse petits villages de la Nouvelle-Angleterre, porteurs d’histoire avec leurs petits clochers blancs, leurs fermes laitières, leurs galeries artisanales et marchands de cidre, leurs domaines skiables ou tout simplement les paysages aux couleurs chatoyantes à couper le souffle.

Quand et comment faire ce road trip ?

top-road-trip-etats-unis-itineraires-parcs-nationaux-hwy-100-mapEn automne, lorsque les arbres dorent l’horizon et font ressortir le vert des conifères… Absolument magnifique. Vous pouvez aussi opter pour le début de l’hiver, puisque la route fait partie de la « Skiers Highway », connectant plusieurs paradis du ski ensemble. Le mieux reste de se lancer dans l’aventure en voiture et de prévoir des chaînes, au cas où.

A ne pas manquer sur la route

Molly Stark State Park

Avant de partir de Wilmington, n’hésitez pas à passer par le Molly Stark State Park, et à grimper au sommet du Mont Olga pour des vues magnifiques à 360 degrés sur le Berkshire, le Massachussetts et le New Hampshire. La route traverse ensuite la Green Mountain National Forest, forêt fédérale protégée qui tapisse les majestueuses montagnes Vertes.

Weston

Viennent ensuite la très mignonne ville de Weston, classique du Vermont et de son hospitalité, et le Killington Peak, ou « the beast », le deuxième plus haut sommet des Green Mountains, et ses options sportives (ski ou randonnée), ou un petit téléphérique pour les essoufflés.

Waterbury

On continue le voyage avec la ville de Waterbury, arrêt im-pé-ra-tif pour les gourmands de tout type : c’est là que se situe l’usine historique de Ben and Jerry’s, dont la vache iconique Woody rappelle les belles prairies grasses du Vermont, la douceur de leur lait, et l’onctuosité de leur crème. Au programme, un tour des prémisses, des dégustations de délices glacés et autres réjouissances lactées. La route se rétrécit ensuite, jusqu’à Newport.

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I-40 – La ceinture des Etats-Unis

Itinéraire d’un conducteur gâté

L’I-40 est immense, et traverse le sud des Etats-Unis de la Caroline du nord à la Californie. Préparez votre voyage un minimum avant, pour ne pas avaler du bitume pendant 36 heures sans rien apprécier.

Quand et comment faire ce road trip ?

top-road-trip-etats-unis-itineraires-parcs-nationaux-hwy-i40-mapEn voiture ou en RV, de préférence à l’automne ou au printemps. Les puristes peuvent opter pour la moto, notamment sur les tronçons légendaires de la road 66 : la Route 66 rejoint l’I-40 et elles font un bout de chemin ensemble à partir d’Oklahoma City. Plus d’infos sur ce road trip historique.

A ne pas manquer sur la route

En Caroline du Nord

Les Great Smoky Mountains, à cheval sur la Caroline du Nord et le Tennessee. Ce patrimoine mondial est le parc national le plus fréquenté des parcs nationaux américains, et vous offre une bonne bouffée d’air pur.

Au Tennessee

Les 3 grandes villes de l’état qui swinguent : Memphis, Nashville et Knoxville. La partie de l’I-40 qui rejoint Memphis et Nashville reçoit d’ailleurs le nom de « Music Highway ». Les férus de musique feront donc un arrêt à Memphis, qui a vu naître et évoluer des géants comme Elvis Presley, Johnny Cash, Otis Redding, B. B. King ou encore Aretha Franklin, ou à Nasvhille, ou autrement appelée « Music City ».

En Arkansas

Le Parc National de Hot Springs, plus petit parc national du pays aussi appelé « le Spa des Etats-Unis », où vous pouvez bien entendu profiter des sources chaudes naturelles pour vous décrasser et vous détendre.

En Oklahoma

La section à l’ouest d’Oklahoma City qui longe et finit par se joindre à la Route 66, qui vous permet de fouler un peu de bitume historique

Au Texas

Le tout petit bout de l’Interstate 40 passe au Texas au niveau de la ville d’Amarillo, et le Palo Duro State Park où se situe le deuxième plus grand canyon des Etats-Unis après le Grand Canyon.

Au Nouveau-Mexique

Ceux qui sont fossilisés dans leur siège pourront se dégourdir les jambes à Old Town Albuquerque, car cette vieille ville se visite essentiellement à pied. Si vous êtes sur la route en octobre, vous serez témoin du très beau « Albuquerque International Balloon », plus gros événement de ce genre aux Etats-Unis, qui colore le ciel de centaines de petites bulles.

En Arizona

Le Petrified Forest National Park vous accueille en Arizona, avec un spectacle assez hors du commun, avec des arbres pétrifiés dans le temps et devenus des pierres, durcis par les minéraux qui colorent l’intérieur des troncs et des branches.  Un peu après, le Meteor Crater apparaît un peu à côté de l’Interstate 40 et donne des allures lunaires au paysage – les astronautes de la NASA se sont même entraînés dans ce cratère d’impact profond de 190 mètres. Dans le même registre des grandeurs de la nature, le Grand Canyon arrive ensuite – en dehors de l’I-40 toujours – et vous ramène les pieds sur terre. Accordez-vous un jour pour profiter de ce parc à couper le souffle qui vous laisse en même temps avec une sensation irréelle d’inachevé.

En Californie

La Mojave National Preserve, et ses étendues désertiques, ses dunes sablonneuses et ses forêts d’arbres de José (Joshua Trees), pour une arrivée en toute solitude et sérénité en Californie.

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Photo à la une by Dino Reichmuth on Unsplash

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